Часто при виборі певного мережевого пристрою для вашої мережі, можна почути такі фрази як «комутатор рівня L2», або «пристрій L3».

У цьому випадку мова ведеться про рівні у мережевій моделі OSI.

Пристрій рівня L1 - це пристрій, що працює на фізичному рівні, вони в принципі «не розуміють» нічого про дані, які передають, і працюють на рівні електричних сигналів - сигнал надійшов, він передається далі. До таких пристроїв відносяться так звані «хаби», які були популярні на зорі становлення Ethernet-мереж, сюди ж відносяться найрізноманітніші репітери, або повторювачі. Пристрої такого типу зазвичай називають концентраторами.

Пристрої рівня L2 працюють на канальному рівні і виконують фізичну адресацію. Робота на цьому рівні виконується з кадрами, або як іноді ще називають «фреймами». На цьому рівні немає ніяких ip-адрес, пристрій ідентифікує одержувача і відправника тільки по MAC-адресі і передає кадри між ними. Такі пристрої як правило називають комутаторами, іноді уточнюючи, що це «комутатор рівня L2»

Пристрої рівня L3 працюють на мережному рівні, який призначений для визначення шляху передачі даних, і розуміють ip-адреси пристроїв, визначають найкоротші маршрути. Пристрої цього рівня відповідають за установку різного типу сполук (PPPoE і тому подібних). Ці пристрої зазвичай називають маршрутизаторами, хоча часто говорять і «комутатор рівня L3»

Пристрої рівня L4 відповідають за забезпечення надійності передачі даних. Це, скажімо так, «просунуті» комутатори, які на підставі інформації з заголовків пакетів розуміють приналежність трафіку різних додатків можуть приймати рішення про перенаправлення такого трафіку на підставі цієї інформації. Назва таких пристроїв не встановлена, іноді їх називають «інтелектуальними комутаторами», або «комутаторами L4».